YOHO Town號太空船

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讀南華早報9月 16日刊載著名建築師羅建中的專訪,甚有同感。羅先生敦促政府與商界改變其固有重汽車輕行人的想法,否則傳統家庭式經營的小店、遮蔭擋雨的騎樓底、傳統市集這些令街道適宜步行的因素將會逐漸消失。他又提倡讓我們的城市規劃再次以人為本,「適宜步行的城市能滿足市民所需、為各種充滿活力的經濟和社會活動提供宜人的空間」。

為何我會對羅先生所言甚有同感?話說作為新界東選民的我於立法會選舉那天跨區去元朗助選,朋友告訴我那個助選 街站就在YOHO Town商場外面,我以為一下車就能看見,怎料落巴士後隨即發現自己身處幾個超級大蛋糕樓(估計分別是YOHO Town一二三期)之間的行人路上,超級大蛋糕樓是完全沒有地舖的,雖然日光日白,但行人路上連鬼影都沒能找到一隻。那一刻的我覺得自己好像是從YOHO Town太空船意外跌了出來的太空人一樣,在虛空中飄浮着,不知去向,徬徨萬分……後來幾經辛苦終於找到那個助選街站,原來就在商場面向雞地(鳳翔路一 帶)的出口不遠處。相比蛋糕樓之間荒漠般的行人路,雞地展現的是一個正常社區應有的地氣、人氣和活力。街道兩旁盡是各式各樣獨立經營的小店和食肆,是年輕人實現創業夢想的地方。有遊樂場給小孩玩耍、有小公園給老人家乘涼聊天,市民可以騎着或推着單車穿梭於其中。

城市規劃應以人為本

超級大蛋糕樓內又是一個怎樣的世界呢?無論食肆還是商店,只能是連鎖經營的才有資格成為大地產商的租戶。裏面工作的年輕人,只能選擇上早班還是晚班,創業夢容不得在這裏面發。姑念家長應該有點消費力,商場特設玩樂空間給小朋友以作招徠。消費力一般較弱的老人家呢?對不起,除非你們能在麥當勞找到空位「打躉」 歎冷氣,否則這裏並沒有其他能讓你們久留的地方。單車不用問都知道肯定會被拒之門外,可以直接開進商場中庭的只能是展銷中的數輛新款汽車。這令我想起羅建中於上述專訪內警告﹕重汽車輕行人的城市規劃導致惡性循環,致使公眾對私家車的需求進一步上升,同時令公共生活空間的質素下降。

教我想起助選當日街站不停播放着的那首歌﹕「還我土地, 還我自由,還我生活,別為圖利作借口。」

原文於明報刊登

熬湯豬骨的二次利用

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話說粉嶺聯和墟有一間家庭式經營的拉麵店,我幫襯已有數年,欣賞其味道正宗、貨真價實。當坊間不少連鎖拉麵店以味精粉溝水來「炮製」湯底,這家小店堅持每日用上能裝滿一個黑色垃圾袋的豬骨熬製湯底,堪稱真材實料。

以往這些豬骨在小店打烊後就會被丟棄,但自上個月起接手打理業務的新一代店長為免浪費,決定改為將豬骨送出來餵狗。有興趣的寵物主人只需提前致電通知,就可以於當晚8時至10時前往提取豬骨。上週光顧期間,碰巧有寵物主人前來取豬骨,店長特意吩咐店員放下手頭上的工作去處理,可見小店為了這個利他的環保舉措確實耗用了額外的人力和時間,值得稱讚。

丹麥豬禁用抗生素

說起豬骨,不禁令我聯想到不久前閱報讀到袁國勇教授的訪問,當中提到袁教授只敢吃從丹麥進口的豬肉,卻未見有解釋原因。後來於8月22日的明報讀到袁教授和龍振邦名譽助理教授合著、題為「不抗不激 何以飼國?」的文章,終於真相大白。原來「丹麥從1995年起已實行措施去監管畜牧業使用抗生素當促生劑」、「2000年全面禁止使用抗生素作促生素之用」,「1995年至2008年雞之抗生素使用率也大幅下降90%,由總使用數量5000公斤降至500公斤,而該500公斤之抗生素皆為治療之用。在這段時間,豬和雞之內含抗萬古霉素腸道鏈球菌也降至極低之水平。今天丹麥已經是全世界最大的豬肉出口國之一,85%皆為出口之用。不使用抗生素非但沒有拖低豬肉之生產,反而成為其賣點之一。」

中國畜牧業危機

但當丹麥畜牧業成功擺脫濫用抗生素這個魔咒的同時,中國畜牧業卻因為持續 極度濫用抗生素而將全人類推向超級細菌橫行的萬惡深淵。根據科普網頁Scientific American於9月7日的報道,科學家去年已經於中國的牲口和人體內檢測到抗粘桿菌素(colistin)的基因。粘桿菌素是什麼?這可是被視為「最後一線藥物」的抗生素!面對抗生素耐藥性細菌帶來的巨大威脅, 聯合國不得不於本月下旬召開大會商討對策。

可否容許我弱弱的問一下:請問貴店的豬骨來自丹麥嗎?

原文於明報刊登

 

快活谷

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上周末參加了由長春社文化古蹟資源中心舉辦的「跑馬地歷史講座」,由丁新豹博士主講。跑馬地英文名叫Happy Valley,不是源於該處有馬跑令大家高興,而是因為跑馬地自開埠起便被闢作墳場,Happy Valley者,極樂之地也。跑馬地內有回教、天主教、基督教、祆教、印度教、猶太教墳埸,各具特色。其中祆教(又稱「拜火教」)教徒在家鄉時原來奉行天葬習俗,來港後改為用白布包裹逝者遺體然後下葬。丁博士大讚此喪葬習俗非常環保,免卻砍樹伐林取材去製造棺材,並感嘆棺材於喪禮後拿去火化很浪費。我剛巧坐在聽眾席最後一排,觀察到在座聽眾不少是長者,對於也是長者的丁博士如此感嘆,似乎無甚反應。

其實香港自2006年已推出以蜂窩紙板製的環保棺,負重可達150公斤,燃燒時間和所產生的廢氣也較少,但據報銷情未見理想,主要原因在於其造價昂貴,致令售價高達一萬多元一個。加上坊間長生店一般提供喪葬「套餐」服務,根本不會單獨為棺木「打價」,「套餐」最低消費才三萬多元,可想而知長生店並無經濟誘因向客戶推廣環保棺選擇。

綠色殯葬逐漸普及

相對環保棺因為售價高而未能普及,將先人骨灰撒落紀念花園或撒落海卻因為經濟和現實考慮而逐漸流行。當土葬幾乎已是不可能、政府骨灰龕位要等十五個月、私營骨灰龕位平方呎價貴過半山豪宅,能免費將先人骨灰撒落紀念花園或海中確實是一個不錯的選擇。食物環境衛生署2015年處理的綠色殯葬宗數佔全港死亡總人數約8.7%(即3196宗紀念花園撒骨灰及877宗海上撒骨灰個案),比2014年升0.9%,相比2010年更上升超過4%。為鼓勵更多市民為先人安排綠色殯葬儀式,政府應該盡早向為先人選擇綠色殯葬的市民提供免收火葬費用等經濟誘因。

還記得我孩童時代所遇見的老人大部分都堅持預先為自己安排墳地土葬,並明言不接受死後遺體遭火燒云云。及至我的少年時代,祖父母已經接受火葬這個殯葬新常態,並預先選定心儀的骨灰龕地點。時至今日,已成長者的父母更是思想開通,他們認同紙棺比木製環保,亦欣賞將骨灰撒落海中或紀念公園內這個灑脫的安排。

移風易俗,就是如此不知不覺地發生了。

原文於明報刊登

「雞肋」月餅

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一年容易又中秋!又到了各大小餅家酒樓酒店爭相推銷月餅的季節。無他的,利之所在,蛋黃一粒(或數粒),再加點蓮蓉,不是中秋時節的話,製成老婆餅一塊,你說能賣多少錢?十蚊有找。同樣的材料,製成月餅,身價頓時翻倍。現時一盒四個的白蓮蓉月餅,動輒賣兩百元或以上。茶客頂不住酒樓相熟部長樓面熱烈推銷的,買;做生意的要趁佳節向客戶送禮問候的,又買。結果,大量的月餅在市面湧現,大家根本吃不完,中秋節前就願意將過剩月餅捐出的還好一些,否則拖到中秋已過才捐,施予的可能覺得尷尬、受惠的或許也感到委屈。猶豫間,月餅開始發霉,結果下一站又是堆填區。

「己所不欲,卻施於人」

多年來一直有不同的環保組織關注到與月餅「氾濫」有關的廢物與浪費問題。有環團專注於月餅鐵盒回收、有環團忙於鼓勵生產商改用紙盒包裝,並停止提供即用即棄塑膠刀叉;環保組織「食德好」近年來則致力收集個人或企業捐贈的剩食月餅,於過去三年總共回收逾三萬五千個。該組織發現剩食月餅除了來自家庭及月餅生產商外,亦有不少源於企業及團體間互相送禮這客套但無謂的行為。

為了解現時企業及市民互贈月餅導致浪費的情况,「食德好」於今年7月期間進行了網上調查。調查發現無論是企業或者市民都出現「己所不欲,卻施於人」的奇怪現象。此話何解?調查訪問了324個家庭,接近五成受訪家庭表示會購買月餅,而當中一半受訪家庭表示購買月餅主要用作送禮用途,可見月餅仍是市民的送禮首選。

可是,當被問到作為收禮一方對各種中秋賀禮的喜愛程度時,受訪家庭表示最希望收到的依次竟然是禮券、果籃和健康食品,月餅則排在近榜末位置,毫不受歡迎。大家究竟為什麼會選擇買一些自己都不喜歡吃的東西送人呢?

逾130單位簽惜食約章

企業其實也是由人組成的,因此就企業送中秋賀禮的調查也得出類似結果:「食德好」訪問了44間公私營機構,超過三分一受訪企業/團體表示「不希望」及「非常不希望」收到合作伙伴及客戶的月餅賀禮,而表示「希望」收到月餅賀禮的不足10%!更有趣的是,那些繼續堅持買月餅送禮的機構,當中竟然有近半同時表示他們自己並不願意收到月餅賀禮。大家都將自己不愛吃的月餅送來送去,認真無謂。為減少上述無謂兼且浪費的情况,「食德好」今年繼續舉辦「有營過中秋」惜食約章運動,鼓勵企業團體對外表明其不送也不收月餅賀禮的舉措。現時已有超過130個企業和團體單位簽署該約章。

既然是食之飽滯,棄之可惜之物,我們何苦還要製造那麼多呢?

原文於明報刊登

工廠區的素食餐廳

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地址:火炭桂地街10-14號華麗工業中心4樓406室

營業時間:星期一至六: 11:00-15:00 星期日: 休息

電話:3996 8353

為長者提供就業機會的社會企業銀杏館開業多年,曾經在港九不同地方開過各種類型的食肆。幾年前聽聞他們在火炭工業區內開設分店,並提供素食選擇。今年初餐廳經重新裝修後轉型為只賣素食的餐廳 (名為「華麗耆素」),亦因此吸引了我特意登門造訪試吃。

半自助形式 減長者侍應工作量

餐廳位於工業區的盡頭,從火炭港鐵站走路過去的話要十五分鐘,或可從沙田港鐵站外乘搭專線小巴直達。雖然餐廳地點不算便利,但卻擁有翠綠山景,用餐環境宜人(圖)。素食選擇豐富,中式西式泰式越式,應有盡有。光顧了幾次後,我認為還是中菜做得比較出色,尤其是那個中式例湯,只經營午市的餐廳用上二十斤冬瓜來煮一煲美味的素湯,確實是絕無欺場。為了減少長者侍應的工作量,餐廳採取半自助形式,主菜由侍應奉上,餐湯和熱飲則請食客自取。千萬別小覷這個自斟咖啡奶茶的選擇,很多香港人有咖啡癮/奶茶癮,偏偏市面上大多數的素食店不設水吧,因此吸引不到這批有茶癮的人去光顧。

像樣素食茶餐廳何時出現?

講到咖啡奶茶,就自然聯想到茶餐廳。說來奇怪,香港的茶餐廳一向都是星羅棋布,幾乎每條大街小巷上都總有一兩三間,而近年喜歡素食的朋友也愈來愈多,但不知怎的,總沒有一家像樣的素食茶餐廳出現 (除了大埔有一家近似茶餐廳的,名叫多利民素食)。可憐我此等既愛喝鴛鴦奶茶,又喜歡素食的人士,每次在茶餐廳落單說要乾炒牛河「走牛」的時候都遭受樓面 嘲笑,更慘的是給嘲笑了以後廚房裏面的大廚也不會因為「走了牛」而多給我一些豆芽和青葱作為補償,委屈啊!

記得五年前曾經有人在中環開設以有機食材作招徠的茶餐廳,但噱頭味甚濃,兼且標價高昂,就算當時在中環工作的我也提不起去試吃的興趣,結果該間名為「港土茶記」的高檔茶餐廳也在一年多後迅速結業。我不想吃乾炒新西蘭有機草飼牛河,我只是想吃乾炒菜河、素火腿通心粉、西多配素咖喱角。素食茶餐廳,究竟要等到何時才會出現?

原文於明報刊登

非一般素食餐廳

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店名:一念素食

地址:薄扶林香港大學百周年校園逸夫教學樓地下,香港大學地鐵站C1出口直達。

營業時間: 週一至週六8a.m.-9p.m., 逢週日休息。

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自從港鐵港島線向西延伸至堅尼地城後,要前往香港大學,搭港鐵就可直達,快捷方便。回想當年上港大要在金鐘太古廣場外面排長龍等巴士上山的光景,轉眼過了二十年。物換星移,港大除了新增設港鐵站,還有擴建的百周年校園,裏面有一家名為一念素食的餐廳,我每逢回校都會光顧,因為這是一家非一般的素食餐廳。

如何非一般?餐廳採用自助形式待客,食多少由顧客自己決定,選取食物後排隊將食物上磅稱重,按餸菜的重量付費。這個辦法很有神奇的功效,能確保顧客(包括我在內)只拿取他們能吃下的分量,每人都將所取的食物食清光,絕無食剩浪費的情况。餐廳在煮食過程中產生的 廚餘大部分都會送往校園內的廚餘處理機製成堆肥,供校內天台的有機農場和園藝組使用,天台的有機農場亦不時將收成品交給餐廳烹調成美味素菜供師生享用。此外,餐廳每年都會在農曆年底向本地有機農夫訂購蘿蔔製成素蘿蔔糕出售,以實際的行動支持本地農業和農夫。

堅持環保 履行社會責任

餐廳負責人對環保的堅持,除了在減少廚餘的行動上體現,亦可從餐廳的裝置擺設中洞悉﹕椅子回收自漢華中學,原貌頗見殘舊,經餐廳悉心翻新並配以人手繪畫後重獲新生,可繼續服役,不用被拆成爛鐵賣掉。餐廳內的主要燈飾是由一群優才書院的學生在藝術家的指導下以600 個棄置塑膠水樽升級再造而成。餐廳不單止重視環保,還貫徹履行社會責任。它自開業以來一直僱用聽障、智障和退休人士,讓他們有發揮所長的機會。我記得二十年前港大圖書館旁亦曾經有一家僱用智障和傷健人士、專賣飛碟三文治的餐廳,可惜餐廳早已結業,後來租用該黃金地段經營的大都是企業社會責任表現不甚了了的連鎖餐飲集團,實在教人無奈。

近年興起企業社會責任這個概念,不少大企業紛紛成立企業社會責任部門以示進取前衛。可是這些部門的表現一般跟 公關傳訊部的職能無異,只會舉辦一些不會觸碰到公司業務利益、不痛不癢的活動,例如組團去沙灘撿垃圾、去老人院探訪等,說穿了只是在做公關show,因此舉辦這些活動的人最着緊的是要參加者拉banner拍照,好能交數在企業社會責任報告中刊登。作為綠色消費者,我們應該發揮消費者的市場力量,多光顧像一 念素食這樣實實在在履行企業社會責任的中小型企業,少光顧那些做公關show一流、實際上卻罔顧環保又刻薄員工的連鎖大企業。

原文於明報刊登

綠人參政——朱凱廸

13898244_10154391186674268_1745810719_o-1立法會選舉將至,因為潮流興講環保,不少候選人隨波逐流且從眾,多多少少總會提幾句環保的政綱。舉個例子,香港島候選人王維基多年來營商的範疇、手法及言行,從來跟環保沾不上邊。他有關環保的政綱, 看似是 「左抄右抄」拼湊而來。如果我是港島區關心環保的選民,得要小心鑑別候選人,要將自己寶貴的一票投給言行一致、真心推動環保的綠人參政。

兩戰區選打動八鄉

說起言行合一、真心推動環保的候選人,我首先想到的就是朱凱廸。相信不少讀者對朱先生的印象是源於10年前的反對清拆皇后碼頭行動。當時我在內地工作,無法瀏覽香港的新聞資訊, 所以無法見證這項標誌本土意識抬頭的保育行動。我對朱先生的認識,始於後來的菜園村抗爭事件:在電視新聞看到他被保安人員使用柔道「浮腰」招數「撻生魚」 的片段。菜園村最後不能在原址保留,高鐵工程亦一如所料演變成為今天尾大不掉、進退兩難的困局。雖在兩役受挫,朱凱廸卻沒有停下步伐,反而更堅定地推動香港農業及農地保育、屢屢揭發鄉郊土地遭非法傾倒建築廢料的事件。他先後兩次出選八鄉地區的區議會選舉,雖然都告落敗,但是在第二次出選取得1482票,是首次出選時得票數量的5倍,足見朱凱廸的信念和堅持着實打動了不少八鄉的選民。

保育農地 反霸權不止嗌口號

除了地區工作,朱凱廸還積極領導各項反「領展」(原名為「領匯」)霸權的行動。說來慚愧,當年領匯上市,我雖然沒有趕去認購其股票,也沒有責罵反「領匯」上市的人 「阻人發達」, 但是我亦沒有意識到將香港房屋委員會的零售物業及停車場資產私有化的惡果,所以在當時沒有出聲反對。近年眼看被「領展」接管的屋邨街市接連出現承包商兼任 「街市管理人」和「檔主」,是完全赤裸裸的垂直壟斷;被「領展」接管的屋邨商場裏的小商戶被趕走了,換上大型連鎖企業的商店和食肆,我非常後悔當日自己的 無知和冷漠。朱凱廸的反「領展」霸權行動,並不是一般拉橫額、嗌口號、讓記者拍拍照然後散水走人的門面工夫。 他做的是長期的、連貫的、從心出發推動持續發展的實事:如舉辦居民墟市,鼓勵街坊主動出來爭取使用社區空間,實踐社區自主和自救,提倡生產者責任立法 (圖)。我衷心希望朱凱廸能夠成功晉身立法會,成為香港首位深綠議員。

■香港島候選人還包括黃梓謙、劉嘉鴻、葉劉淑儀、何秀蘭、張國鈞、詹培忠、鄭錦滿、羅冠聰、沈志超、徐子見、司馬文、許智峯、陳淑莊、郭偉强名單。

新界西的候選名單還包括黃潤達、尹兆堅、高志輝、周永勤、鄭松泰、鄺官穩、田北辰、何君堯、梁志祥、郭家麒、黃浩銘、李卓人、黃俊傑、麥美娟、馮檢基、陳恒鑌、張慧晶、呂智恆、湯詠芝。

原文於明報刊登

炎炎夏日 宜穿麻衣

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正值盛夏,酷熱天氣警告幾乎是天天生效,室外溫度屢創新高,若堅持繼續下田耕作就要忍受高溫的煎熬。烈日當空,田邊棚底的氣溫可高達攝氏39℃,令人揮汗如雨。要防止中暑,除了要多喝水,穿著適當的衣物也是十分重要。 我認為能幫助身體迅速散熱,保持乾爽,同時能防蚊叮蟲咬的,除了長袖麻衣外,別無他選。

聚酯纖維碳排放較高 種棉最耗水

不說不知,原來麻布除了穿上舒服、感覺涼爽,更是最環保的衣料。上網搜尋到一份由斯德哥爾摩環境學院(SEI)於2005年發表有關棉花、麻和聚酯纖維(與尼龍類似的人造纖維)的生態和水足印的研究報告。研究發現,三者的生產以聚酯纖維耗用的能源最多,與印度旁遮普邦出產能源消耗量最低的有機棉花比較,多近十倍。耗能當然帶來碳排放, 因此生產聚酯纖維的碳排放也是最高,是碳排放最低的美國有機棉花的四倍。至於生態足印方面,英國出產的有機麻以每公噸紡成纖維耗用1.46「地球公頃」 (Global Hectare,簡稱gha)的奪冠,遠遠拋離居榜末印度旁遮普邦生產的常規棉花 (每公噸紡成纖維耗用3.57gha),即是以面積同樣大小的土地來種植麻,產量可以比種植棉花至少多一倍。聚酯纖維雖然耗能量最高,但由於生產過程不需要使用土地種植,因此其生態足印不用「包尾」(每公噸紡成纖維耗用2.21gha)。

面對酷暑 放下穿衣規條

各類衣料的水足 印又如何呢?聚酯纖維是石油提煉過程中的副產品,其生產過程的耗水量微乎其微,不及種植棉花耗水量的百分之0.1。種植棉花耗用大量淡水資源,農夫需要灌 溉9758公升的水才能收成1公斤的棉花。與之相比,麻的種植就省水得多,農夫只需要灌溉2401至3401公升水就能收成1公斤的麻。

氣候變暖已是不爭的事實。人類需要竭力減少碳排放,同時也要學懂適應在持續高溫的環境下生活。為什麼要因循成規,在大熱天時返工見客穿西裝結領帶?或扮似懷舊在下班休閒時穿牛仔長褲和尼龍衫?最終都要躲在室內開大冷氣解暑?為何不改穿清爽瀟灑的麻質衣?麻衣可令人感覺乾爽涼快,冷氣自然不用開得那麼大,可以節省不少電費呢!

原文刊登於明報

 

腦愛椰子油

 

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編按:Go Green Hong Kong 榮幸獲得退休教育工作者王啓淞先生賜稿, 與讀者分享椰子油對腦部健康的益處。

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兩年前,我在公事上重遇一位朋友,她的二型糖尿病使她很煩惱。她不想服藥,不敢多吃含能量高的醣類食物,腦袋裡感覺有五里霧。我提議她不妨嘗試吃椰子油。

 

組成油脂的,主要是脂肪酸,椰子油的脂肪酸大部分是分子極短小的所謂“中鏈脂肪酸”,也含分子更短小的“短鏈脂肪酸”。它們的大小以納米計算,不用腸胃消化,容易吸收,更不需胰島素便可進入細胞(葡萄糖需要胰島素才可以進入細胞)。食油所供應的能量約醣類的雙倍,部分職業運動員用作快速能量的供應,以減少副作用較多的糖類或澱粉質。

 

我建議她由一茶匙開始,以防身體尚未適應,過份滑腸。數天後,她高興地告訴我,腦中的霧全散了,思想回復敏銳。她一開始就用一湯匙,並沒有腹瀉。

 

我是一個家屬照顧者,所照顧的,據醫生診斷,是患有阿氏認知障礙症【Alzheimer’s disease】及其它重病的姊姊,因此,我對閱讀這方面的書籍既有需要亦有興趣。2012年,曾看過一位家屬照顧者兼醫生瑪麗·紐波特【Mary Newport, 2011】及其它一些有關椰子油的書。她閱讀過一種叫Axona的藥的資料後便開始讓她患了阿氏認知障礙症的丈夫大量服用椰子油和MCT油【即從椰子油中提取的中鏈脂肪酸,medium-chain triglycerides】。功效使她喜出望外,丈夫的MMSE【Mini-mental state examination,簡易精神狀態檢查】分數大升,生活間幽默感和主動性都重新回來了!

 

為安全起見,我再繼續參考了以百計的有關認知障礙症、心血管疾病、油脂、膽固醇、老化、退化性疾病、生化學的書籍。漸漸我越來越多用椰子油處理八十多歲的姊姊的健康問題。可惜,自己用椰子油照顧姊姊,談不上是一個實驗,也沒有對照,所以我無法用統計學向讀者表明椰子油的功效。我只能從閱讀和遭遇中觀察姊姊的變化和比較姊姊與她所住的護老院裡鄰近的、先後認識的、有類似病徵的老婆婆。若讀者希望有大型的營養試驗統計資料,我懷疑在先進的、資本主義的國家中極少人會大規模地進行這類研究,因為椰子油是百分百的天然東西,不是任何人可以取得商業專利的東西,自然缺乏經濟誘因。

 

四年的經驗告訴我,椰子油可以算得上是老人寶,它能在多方面發揮預防或醫治的作用,包括供應關鍵性的能量、抗多種微生物(病毒、病菌、真菌、原生動物)、和抗氧化。姊姊除口服(現已增加至每天四湯匙)外,還有洗口(用棉花棒)、擦眼膠(用棉花,好讓椰子油滲入眼中)、塗皮膚深褶處或患處等等。篇幅所限,本文只集中於對腦的使用。

 

當然,我的家庭也改變了飲食習慣,由一般食油(如花生油、粟米油等多元不飽和植物油)改用椰子油;如要煎炒,則用椰子油、橄欖油和芝麻油的混合油。強調一點,用的是冷榨和有機的椰子油和橄欖油;大體來說,市面上冷榨和有機的食油只有這兩種。順便一句,椰子油不含奧米茄3脂肪酸,食用者另行補充是必需的。

 

究竟為什麼椰子油對腦袋有特別的益處?首先,腦袋雖然是小小的一個器官,但是比例上它卻消耗超大量的能量。年輕時這些能量一般都是由葡萄糖經呼吸作用製造。一個人年紀漸大,代謝減弱,這樣產生的能量會慢慢下降,腦細胞產生不夠能量,功能便逐漸下降。重新加強腦細胞功能,自然就要供應另類燃料。腦細胞唯一的另類燃料是一種叫“酮體”【ketone bodies】的東西。

 

在糧食豐富(或過份豐富)的社會裡,人的身體不會產生酮體。要供應酮體,有三個方法。第一,直接服用。可是由於科技限制及供求問題,價錢極其昂貴。第二個方法,飢餓。舉個例說,礦穴倒塌,礦工被困,往往被困數星期或更長。救出時皮黃骨瘦,但腦袋清醒,為什麼?原來飢餓時,身體內的脂肪細胞會釋放出脂肪酸,肝臟是身體的化學工廠,它將這些脂肪酸變成酮體,酮體不用胰島素也能進行呼吸作用,供應大量能量;腦袋是極重要的器官,自然得到優先待遇。相信不少人都聽過一個長壽之道:限制加路里的攝入【calorie restriction】,尤其是糖分的攝入;中國人也有句名言:常帶三分飢。可是這個方法不應隨便使用,尤其是用在老人身上,如果不得其法,反會引致營養不良。

 

第三個方法,吃下短鏈和中鏈脂肪酸,它們體積小,不用消化,可穿越腸壁,經過門靜脈【portal vein】直達肝臟。肝臟便會將它們變為酮體,部分便會沿著血管到達腦袋,更能穿越血腦屏障【blood-brain barrier】(腦袋防禦異物和病原的屏障;通常較小的、油性的東西較易通過),到達腦細胞,補充葡萄糖功能之不足。椰子油便是含極豐富的短鏈和中鏈脂肪酸的食物,所以能供應這些關鍵性的能量。可惜的是普通植物油都以長鏈脂肪酸為主,含極少短鏈和中鏈脂肪酸,所供應的能量對腦袋來說並非關鍵性的。

 

椰子油對腦袋還有第二個益處。椰子是熱帶植物的果實,它飄洋過海後,仍能發芽生長成椰子樹。這現象引出一個問題,一般食用植物油在普通陽光下很快便會受氧化破壞變餿,為什麼椰子內的油長時間在猛烈陽光下不會變餿?我相信有兩個原因。首先,椰子油絕大成份由飽和脂肪酸組成,飽和脂肪酸的分子間由化學單鍵聯繫,化學單鍵是穩定的,不會氧化的。一般食用植物油來自溫帶植物的種籽,絕大成份由多元不飽和脂肪酸組成,這類脂肪酸的分子間由多個化學雙鍵組成,化學雙鍵是不穩定的,容易氧化的,多元不飽和脂肪酸因而容易變餿。

 

第二個原因是椰子內的油含兩種相似而有協同效應的抗氧化物:(一)生育酚【tocopherol】,即市面多買得到的維生素E。(二)生育三烯酚【tocotrienol】,即另一種抗氧化能力更強的維生素E。當生育酚及生育三烯酚同時發揮作用時,更有協同效應,抗氧化功能比單靠生育酚強數十倍。這些雖少量但強力的抗氧化物足夠保護椰子內少量的不飽和脂肪酸。反之,溫帶氣溫較熱帶為低,植物多只含生育酚,不含生育三烯酚,因此抗氧化能力自然也較低。(短註:棕櫚油也是熱帶植物,含生育三烯酚更多。)

 

初榨的椰子油未經溶劑和高溫提煉,所以它保存了天然椰子的生育酚和生育三烯酚。初榨的椰子油作為食用油便能保護我們的器官,減少氧化。一般食用油都經過溶劑和高溫的提煉過程,所保留下來的生育酚頗為有限,難怪放在廚房架上容易變餿,食後在身體內,如血管中,或構成細胞膜後,也容易氧化。

 

我特別提及維生素E,是因為維生素E是油溶的,容易穿越血腦屏障,進入腦袋和神經中樞系統,中和有害的自由基,保護腦細胞。所以維生素E往往被視為可從膳食中得到的最佳保護腦袋的抗氧化物。

 

最後不可不提,初注意椰子油的人多有兩個顧慮。(一)它含膽固醇嗎?(二)飽和脂肪酸會提升膽固醇嗎?第一個顧慮:它含膽固醇嗎?淺易答案是:否定的,只有動物細胞才能製造膽固醇,椰子是植物,無法製造膽固醇。深度答案是須要連同第二個顧慮一起考慮:兩個顧慮背後都有一個相同的假設:膽固醇對血管有害!美國人自從上世紀中便深信血液中的膽固醇會提高心血管病的機會率。美國科學之發達對世界各地有很大的影響力,不少人都以為這信念是科學化的。

 

可是不少科學家反問:這個假設是一定對的嗎?半個世紀以來,相信這個“真理”的人用盡多次大型試驗,都無法找到有說服力的結果和結論。相反地,懷疑這個“真理”的科學家,經過半世紀的政治和經濟的壓制後,於廿一世紀十多年間進行了更多有說服力的試驗,不獨否定了這個“真理”,還確認了膽固醇對腦的重要性。胎兒時,腦袋所需要的膽固醇由母體供應;由嬰兒至成人期間主要由腦袋的一種細胞 – 叫星形膠質細胞【astrocyte】 – 製造;成人後,有理由相信肝臟參與製造,由低密度脂蛋白攜帶到腦血管旁的星形膠質細胞(低密度脂蛋白【low-density lipoprotein, LDL】常被誤稱為“壞膽固醇”!),然後由星形膠質細胞統籌,用腦中的載脂蛋白E接力送給神經元【neuron】,以補充腦中已氧化的膽固醇。流行病學更發現血膽固醇水平越高的老人,認知能力越強,生活越活躍!心血管病的成因,極其複雜,雖不斷有新理論出現,但學術研究還須繼續努力,絕不能簡單地斷然說由膽固醇引起,因為膽固醇不足的後果實在太大了。有學說指出,心血管病是被氧化的低密度脂蛋白所致。低密度脂蛋白的氧化,不可能由穩定的、只有化學單鍵的飽和脂肪引起。相反地,精煉植物油,主要含奧米茄6脂肪酸,含大量化學雙鍵,不穩定,容易氧化!精煉過程減少原本的抗氧化物,植物油便容易變餿,因為抗氧化能力低。

 

我盼望讀者睜大眼睛,自行看看書,看清楚上世紀以來的信念是否假科學吧!(註:奧米茄6脂肪酸是人體必需的,但人體無法製造的,而植物多含有。精煉後的植物油卻是另一回事。)